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Turismo Sostenible vs. Ecoturismo: ¿Cuál es la diferencia?

Turismo Sostenible vs. Ecoturismo: ¿Cuál es la diferencia? 1

Si estás empezando a investigar más formas de convertirte en un viajero más responsable, seguro que te encuentras con términos como «turismo sostenible», «ecoturismo» y «volunturismo», que a veces se utilizan indistintamente.

Turismo Sostenible vs. Ecoturismo: ¿Cuál es la diferencia? 2

¿Pero qué significan todos ellos? En realidad, el ecoturismo se refiere al sector del turismo de bajo impacto que incluye zonas naturales, mientras que el turismo sostenible es un término más amplio que describe las prácticas sostenibles dentro de la industria turística y realizadas por ella.

Los daños medioambientales que pueden derivarse de un turismo irresponsable han seguido saliendo a la luz a través de las complicaciones derivadas del sobreturismo* (cuando un destino o atracción sufre una masificación o un exceso de turistas para los que no está diseñado) y la degradación del suelo (cuando el aumento de la construcción de infraestructuras turísticas afecta negativamente a los recursos del suelo y la biodiversidad). Estos términos son algo más que palabras de moda en la industria del turismo; los viajes sostenibles han llegado -esperemos- para quedarse.

¿Qué es el turismo sostenible?

El turismo sostenible abarca todas las formas de turismo que tienen en cuenta las repercusiones económicas, sociales y medioambientales a largo plazo del turismo, al tiempo que atienden a las necesidades de los visitantes, el medio ambiente, las comunidades anfitrionas y la propia industria turística. Según el Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC) -organización que establece normas mundiales para los viajes y el turismo sostenibles- el turismo sostenible no se refiere a un tipo específico de turismo, sino que es una aspiración para los impactos de todas las formas de turismo.

En concreto, «el turismo sostenible tiene plenamente en cuenta sus impactos económicos, sociales y medioambientales actuales y futuros, atendiendo a las necesidades de los visitantes, la industria, el medio ambiente y las comunidades anfitrionas» Esto incluye los esfuerzos de conservación, la preservación del patrimonio cultural y los valores tradicionales, y la provisión de beneficios socioeconómicos distribuidos equitativamente.

Los destinos y las industrias pueden practicar el turismo sostenible dando prioridad al entorno natural al desarrollar actividades e infraestructuras, respetando las prácticas culturales de las comunidades anfitrionas y garantizando las operaciones económicas a largo plazo para mantener el destino, por nombrar algunas.

Adoptar algunas prácticas sostenibles en tu rutina de viaje no sólo es una victoria para la gente, el medio ambiente y la fauna de tu destino, sino que a menudo puede crear experiencias turísticas más educativas, significativas y auténticas al mismo tiempo. Los viajeros individuales pueden hacer cosas como comprar recuerdos fabricados localmente, optar por el transporte público en lugar de los coches de alquiler, comprar un billete de entrada a una zona de conservación protegida (como un parque nacional), o ir de acampada de bajo impacto para mostrar su apoyo al turismo sostenible.

¿Qué es el ecoturismo?

El turismo sostenible en su conjunto tiene en cuenta los impactos económicos, sociales y medioambientales de la industria de los viajes, pero el ecoturismo tiende a inclinarse más hacia lo medioambiental. La definición más citada de turismo ecológico (o «ecoturismo») procede directamente de la Sociedad Internacional de Ecoturismo (TIES), una organización sin ánimo de lucro que se dedica a promover el ecoturismo desde 1990. La TIES define el ecoturismo como «un viaje responsable a zonas naturales que conserva el medio ambiente, mantiene el bienestar de la población local e implica la interpretación y la educación»

Según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (OMT), el ecoturismo se refiere a las formas de turismo basadas en la naturaleza en las que la observación y la apreciación de la naturaleza y la cultura tradicional en las zonas naturales es la principal motivación para viajar. En concreto, el ecoturismo tiene las siguientes características

  • Contiene características educativas y de interpretación.
  • En general, los viajes son organizados por operadores turísticos especializados en grupos pequeños.
  • Los socios del destino suelen ser pequeñas empresas de propiedad local.
  • Minimiza los impactos negativos sobre el entorno natural y cultural.
  • Apoya el mantenimiento de las zonas utilizadas como atracciones ecoturísticas.

Este apoyo al mantenimiento se produce por la generación de ingresos para las comunidades, las organizaciones locales y las autoridades de gestión de la conservación, así como por la disponibilidad de oportunidades de empleo alternativas y una mayor concienciación sobre las zonas naturales y culturalmente significativas.

Aunque el ecoturismo es sólo uno de los diferentes subconjuntos del turismo sostenible, suele ser el más reconocido. Dado que se centra principalmente en experimentar y aprender sobre la naturaleza, el ecoturismo debe gestionarse de forma que contribuya a la conservación y preservación de esas mismas zonas. Va más allá de la vida salvaje, y se centra en la comprensión tanto ambiental como cultural de los lugares naturales visitados. Por esta razón, hay algunas comunidades e incluso hábitats enteros que dependen completamente del ecoturismo como medio de supervivencia.

Por ejemplo, Palau, en el Pacífico Sur, exige a todos los visitantes que firmen un compromiso ecológico antes de entrar en el país, en el que dicen que actuarán de forma ecológica y culturalmente responsable por el bien de las futuras generaciones de palauanos. Los turistas también pueden buscar negocios con el Certificado de Compromiso de Palaos para apoyar a las empresas que se han comprometido con la sostenibilidad. En África, muchos gobiernos han salvaguardado parques nacionales y reservas naturales que generan ingresos para las comunidades locales, a la vez que mantienen protegidos de la extinción algunos de los ecosistemas y la fauna más emblemáticos del mundo. A su vez, el turismo basado en la naturaleza crea innumerables puestos de trabajo y contribuye con fondos para ayudar a gestionar estas áreas protegidas.

Otros tipos de turismo sostenible

Aunque el ecoturismo es un nicho popular del turismo sostenible en áreas naturales, no es el único. Otras formas de turismo sostenible ponen de relieve otras prioridades, como el trabajo voluntario, las pequeñas empresas y las experiencias locales únicas.

Volunturismo

El volunturismo implica a los turistas que viajan con el propósito específico de realizar un voluntariado, como enseñar inglés en un país extranjero, trabajar con un centro de rescate de fauna salvaje u ofrecer servicios médicos a zonas subdesarrolladas. Los turistas voluntarios pueden viajar a nivel internacional o nacional, normalmente para una organización benéfica o sin ánimo de lucro, participando en programas de voluntariado que tienen un impacto positivo en las comunidades locales y benefician a los destinos a largo plazo.

Turismo suave (soft tourism)

El turismo soft (en contraposición al turismo duro o hard tourism) se caracteriza por negocios a pequeña escala, de propiedad y gestión local, que emplean a miembros de la comunidad local, respetan el modo de vida y las tradiciones locales, y permiten a los turistas experimentar los aspectos verdaderamente únicos de un destino.

El turismo duro, por el contrario, se centra en el desarrollo del turismo de masas a gran escala, que a menudo provoca impactos negativos en el medio ambiente o mantiene el dinero fuera de las economías locales. El turismo blando suele valorar las experiencias en lugar de comprobar las atracciones turísticas más populares, tomar una clase en lugar de viajar sin conocer a fondo el destino, y pasar más tiempo en un lugar en lugar de ir a una nueva ciudad cada dos días.

Turismo comunitario

El turismo comunitario pone la industria turística de una región en manos de sus habitantes, y a menudo está patrocinado por sus gobiernos o por organizaciones sin ánimo de lucro con experiencia en el desarrollo turístico. Los miembros de la comunidad gestionan estancias en casas de familia en las que los turistas pueden tener una experiencia auténtica de la cultura local, se convierten en guías turísticos o prestan otros servicios turísticos ellos mismos, en lugar de recurrir a empresas multinacionales o comercializadas. Este tipo de turismo es importante porque los beneficios económicos suelen ir directamente a las familias locales y se quedan en la comunidad.