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Cómo elegir una experiencia ética en la naturaleza

Naturaleza salvaje

El amor por la vida salvaje suele ir de la mano del amor por los viajes, pero aprender a reconocer la diferencia entre una experiencia de explotación y una ética puede ser a veces abrumador. La mayoría de las veces, los componentes más crueles del turismo de vida salvaje deshonesto ocurren a puerta cerrada, e incluso pueden estar arraigados en la naturaleza de la propia actividad.

Atracciones como montar en elefante y acariciar cachorros de tigre, por ejemplo, se han relacionado con sistemas crueles que sacan animales de la naturaleza con el único fin de hacer turismo, o contribuyen a instalaciones de cría relacionadas con el comercio ilegal de animales salvajes.

Naturaleza salvaje

Es importante recordar que el turismo de vida salvaje es una industria; las empresas que no dan prioridad a las prácticas sostenibles y responsables sólo seguirán teniendo éxito mientras existan los mercados para ellas. A medida que más viajeros sean conscientes de la explotación de la fauna y flora silvestres y cambien sus hábitos o expectativas, la demanda de prácticas corruptas disminuirá. A veces, la mejor forma de mostrar nuestro amor y aprecio por los animales es dándoles el espacio para vivir libremente en sus hábitats naturales.

Dicho esto, hay un montón de operadores turísticos, actividades y experiencias responsables con la vida salvaje que proporcionan impactos positivos y disminuyen los engañosos. Empieza por investigar, confía en tu instinto y aprende a qué debes prestar atención con esta guía de experiencias éticas con la fauna.

¿Qué hace que una experiencia en la naturaleza sea ética?

Una buena experiencia ética en la vida salvaje o un operador turístico apoyan y contribuyen a la conservación de la biodiversidad al tiempo que minimizan cualquier perturbación de los ecosistemas naturales. Cuando investigues, fíjate en el objetivo principal de la organización y reconoce que una empresa puede afirmar que destaca la conservación aunque realmente no lo haga. ¿Pone la organización el bienestar de los animales por delante de los beneficios? ¿Son una organización sin ánimo de lucro registrada o al menos trabajan con una acreditada? No tengas miedo de hacer preguntas: una verdadera experiencia ética en la vida salvaje no tendrá nada que ocultar.

Hay una serie de banderas rojas a las que hay que prestar atención en el mundo del turismo de naturaleza, y algunas de las más populares son las actividades que implican alimentar a los animales en la naturaleza. Alimentar a los animales salvajes o acercarse demasiado puede alterar el equilibrio natural de sus entornos o hacer que los animales se acostumbren más a los humanos, creando así más oportunidades de conflicto entre los humanos y la vida salvaje.

Del mismo modo, las oportunidades fotográficas en las que se sujeta al animal, se le toca o se le mantiene en cautividad sólo para utilizarlo como atrezzo fotográfico pueden fomentar un comportamiento perjudicial para los animales o el medio ambiente (hasta el punto de que Instagram tiene incluso un sistema de alerta para ellos). También debes tener en cuenta qué recuerdos se ofrecen. El Fondo Mundial para la Naturaleza tiene toda una guía «Buyer Beware » con recursos sobre cómo evitar la compra de productos que puedan tener un impacto negativo en la vida silvestre mientras se viaja.

Si no puedes encontrar esta información en el sitio web de la empresa o en la página de las redes sociales, un buen lugar para empezar es consultar los tablones de anuncios. Presta atención a lo que dicen las reseñas más negativas y utiliza el sentido común (si una empresa de safaris anuncia un paseo con un tigre salvaje en Sudáfrica -donde la especie ni siquiera es autóctona- eso debería darte un buen indicio de sus valores).

Santuarios de animales

Lamentablemente, no todos los santuarios de animales son legítimos. A medida que más viajeros empiezan a darse cuenta de la naturaleza explotadora de las instalaciones de cría de animales salvajes y de los zoológicos de carretera no regulados, muchos de ellos se presentan ahora como «santuarios» o «rescates» Fíjate en cómo están alojados los animales y si sus recintos imitan o no sus entornos naturales.

Y lo que es más importante, pregunta por qué los animales están dentro del santuario. En un mundo ideal, los animales salvajes permanecerían en la naturaleza, pero, por desgracia, la realidad de la pérdida de hábitat y los conflictos medioambientales o humanos no lo permiten. ¿Están los animales allí para apoyar la conservación o para atraer a clientes que pagan? ¿Proporciona el lugar en cuestión nuevos hogares a los animales que provienen de condiciones inhumanas, rescata animales salvajes heridos o rehabilita animales con el objetivo de liberarlos de nuevo en la naturaleza? En primer lugar, debe haber una razón legítima por la que los animales están allí.

Afortunadamente, hay algunos santuarios increíbles en todo el mundo que se dedican realmente a dar una vida mejor a los animales salvajes heridos o maltratados. Empieza por comprobar si el santuario está acreditado por la Federación Mundial de Santuarios de Animales o si está vinculado a una auténtica organización o fundación sin ánimo de lucro antes de visitarlo.

Excursiones y safaris

Ten en cuenta que, aunque los safaris son una de las experiencias más exclusivas que se pueden tener dentro del turismo de la vida salvaje, a menudo tienen lugar en algunos de los países más pobres y menos desarrollados del mundo. Los safaris responsables en zonas de conservación aportan oportunidades económicas a las comunidades locales y pueden ser fundamentales para proteger a los animales en peligro de extinción de la caza furtiva. Encontrar una empresa, un alojamiento o un guía que se integre o se implique con la comunidad local es la clave del éxito de la conservación de la vida salvaje a largo plazo en estos lugares.

Las excursiones a la fauna salvaje deben ser pequeñas, no invasivas y gestionadas de forma responsable, siendo la mayor prioridad la educación y/o la investigación. Y lo que es más importante, el dinero que pagas debe ir directamente a la conservación de las zonas salvajes que visitas. La empresa británica Responsible Travel es un gran recurso para los safaris éticos, el senderismo responsable con gorilas y otros viajes por la naturaleza.

Zoológicos y acuarios

Aunque los zoológicos y acuarios se utilizaron en su día como medio de entretenimiento comercializado, las normas de gestión y los fines que persiguen han cambiado a lo largo del siglo XXI. Especialmente en Estados Unidos, muchos han empezado a eliminar progresivamente ciertas especies y a centrarse en su conservación en la naturaleza; algunos se han convertido en instrumentos para salvar a otros animales salvajes de la extinción.

Por esta razón, muchos expertos en vida salvaje creen que los zoos y los acuarios deben ser juzgados de forma individual. La propia Sylvia Earle, una de las biólogas marinas y defensoras de los animales más famosas del mundo, ha atribuido a los acuarios el mérito de haber despertado su amor por el océano. Como ella dice, «es difícil preocuparse por algo que nunca has visto», y no todo el mundo está en condiciones de viajar a zonas salvajes, bucear bajo el mar o participar en un safari.

Si decides visitar un zoo o un acuario, asegúrate de que está autorizado por una segunda parte, una acreditación sin ánimo de lucro que significa que la instalación mantiene los más altos niveles de cuidado de sus animales y proporciona financiación a proyectos de conservación de la fauna. En EE.UU., eso significa la Asociación de Zoológicos y Acuarios AZA.

En caso de duda, presta atención a las «cinco libertades» del bienestar animal bajo cuidado humano: libertad de hambre y sed; libertad de incomodidad; libertad de dolor, lesión o enfermedad; libertad de expresar su comportamiento normal; y libertad de miedo y angustia.

Actividades en el agua

Ya sea buceando, haciendo snorkel o nadando en el océano, es importante mantener una distancia respetuosa con los animales marinos mientras los observas. Hay una razón por la que no se permite a los turistas tocar a la mayoría de los animales marinos ni perturbar los arrecifes de coral, ya que pueden ser frágiles o verse afectados negativamente por sustancias extrañas.

Si el barco te pide que no lleves protectores solares en aerosol o que no sean seguros para los arrecifes, es una buena señal. Si los operadores animan a alimentar a los animales salvajes o a engatusarlos para que se acerquen, es una bandera roja.

Busca empresas certificadas por el programa Dolphin SMART de la NOAA, que designa a las empresas de turismo de fauna marina que siguen directrices estrictas y técnicas de observación no invasivas. Algunas organizaciones de conservación de ballenas y delfines ofrecen visitas guiadas con fines educativos o de investigación con un experto certificado a bordo.

La Alianza Mundial de Cetáceos tiene un montón de normas para la observación responsable de ballenas y delfines que los turistas pueden tener en cuenta. Los capitanes de las embarcaciones deben reducir la velocidad y apagar el sonar una vez que estén a menos de 300 metros de una ballena o un delfín, y nunca acercarse a una ballena a menos de 100 metros o a un delfín a menos de 50 metros. Los delfines son excepcionalmente inteligentes y súper juguetones, por lo que a menudo se acercan al barco por su cuenta simplemente por curiosidad. Al mismo tiempo, también deben ser capaces de ignorar la presencia de los visitantes y alejarse nadando si así lo desean.

Voluntariado

el «volunturismo», cuando los viajeros visitan un destino o una organización específica con la intención de realizar un trabajo voluntario, puede ser una empresa complicada de manejar. Algunas empresas tergiversan sus intenciones, vendiendo a los turistas costosos paquetes para sentirse bien que no tienen necesariamente un impacto positivo.

Asegúrate de que la empresa no quita trabajo a las comunidades locales, sino que trabaja junto a ellas; si la experiencia consiste principalmente en labores como la construcción de instalaciones o la limpieza de recintos, es una buena señal. Antes de inscribirte, pide siempre a la empresa un desglose del destino exacto de tu dinero, de la parte que se utiliza para beneficiar directamente a la fauna y flora silvestres, y de cómo la organización ha marcado específicamente la diferencia en su ámbito. También puedes ponerte en contacto con antiguos voluntarios para conocer sus experiencias.

Áreas protegidas

Los parques nacionales, los parques estatales, los refugios naturales y otras áreas protegidas reguladas proporcionan algunos de los mejores hábitats para los animales salvajes, y a menudo en peligro de extinción. Y lo que es mejor, la mayoría de los parques se gestionan por separado en función de sus ecosistemas y necesidades únicas. Las costas nacionales pueden reservar hábitats de playa para las aves marinas que anidan, mientras que una reserva de cielo oscuro puede restringir la contaminación lumínica artificial para proteger a los polinizadores nocturnos. A menudo, el dinero que pagas por las entradas se destina directamente al parque.

Muchos parques exigen a los visitantes que se mantengan a una distancia mínima de 25 metros de toda la fauna y 100 metros de los carnívoros más grandes, como los osos o los lobos. Sin embargo, cada parque es único, por lo que es útil revisar las directrices específicas del parque para la observación de la fauna y el almacenamiento de alimentos antes de salir.

Cuando visites una zona salvaje protegida, la paciencia es la clave. Probablemente no verás tantos animales como en un zoo, pero la recompensa de ver a un animal libre en su entorno natural puede merecer la pena.