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Esta isla española apuesta por el medio ambiente en lugar de por el turismo

Menorca

Si nunca has oído hablar de la isla española de Menorca, probablemente los lugareños lo consideren un éxito. Este paraíso mediterráneo es conocido por su auténtica cultura menorquina, su gastronomía de origen local y sus playas solitarias, especialmente en comparación con sus vecinas mucho más populares, Mallorca e Ibiza.

Mientras las otras islas pasaron décadas atendiendo a los grandes complejos turísticos y a los turistas, Menorca hizo todo lo contrario, optando por mantener los hoteles fuera de sus playas y limitando el desarrollo. Ahora, los resultados están dando sus frutos.

Toda la isla fue reconocida como Reserva de la Biosfera de la UNESCO en 1993 por su compromiso con la sostenibilidad, protegiendo amplias zonas de la isla de la construcción. Durante años, Menorca ha sido visitada principalmente por británicos y alemanes entendidos, pero una joya oculta sólo puede permanecer oculta durante un tiempo. A medida que los viajeros siguen descubriendo la belleza virgen de la isla, se ha ganado la reputación de ser una alternativa fuera del radar a Mallorca o Ibiza.

Se podría pensar que el gobierno local intentaría sacar provecho de su estatus emergente, pero en lugar de ello, ha hecho justo lo contrario. En 2019, Menorca solicitó a la UNESCO que protegiera una mayor parte del terreno de la isla, incluidas las aguas que la rodean, poniendo fin esencialmente a cualquier nuevo desarrollo donde no existiera ya. No es que Menorca quiera mantener a los turistas fuera -la economía local depende de ellos-, sólo quiere hacerlo bien.

Menorca

Tomando las decisiones correctas

Incluso para los que se esfuerzan, no siempre está muy claro cómo ser un viajero responsable. Para ayudar a los visitantes bienintencionados a tomar decisiones sostenibles, el consejo insular empezó a reconocer a las empresas que tenían un impacto positivo en la isla con una designación especial: el Sello de Reserva de la Biosfera. Los solicitantes tienen que cumplir estrictos criterios medioambientales, sociales y culturales para obtener el sello, que a su vez permite a los clientes potenciales saber que están apoyando a un negocio local comprometido con la protección del ecosistema.

En 2020 se concedieron los primeros Sellos de Reserva de la Biosfera a un grupo diverso, que incluye hoteles, restaurantes, queserías, centros de buceo y muchos otros, y la lista sigue creciendo.

Hotel Port Mahón

Set Hotels es una cadena hotelera menorquina con nueve propiedades en la isla que se dedican a la sostenibilidad. Tres de ellos ya han obtenido el Sello de Reserva de la Biosfera, incluido su primer hotel y arquitectónicamente el más impresionante, el Hotel Port Mahón. El edificio de la época colonial, situado en la capital de la isla, tiene vistas al Puerto de Mahón, por lo que puedes despertarte cada día con una vista de los veleros en el Mediterráneo desde tu propio balcón, mientras disfrutas de un desayuno con fruta de origen local, queso menorquín y huevos frescos.

Los propietarios del hotel pertenecen a una familia con generaciones de historia en Menorca, por lo que la protección de la isla es primordial para su negocio. Parte de ese plan incluye la eliminación progresiva de todos los plásticos de un solo uso, la utilización de cosméticos vegetales en las habitaciones y la instalación de paneles solares para proporcionar energía renovable. Por supuesto, tus acciones como huésped son igual de importantes, pero el hotel anima a los visitantes a tomar también decisiones ecológicas. Las toallas y las sábanas no se lavan a diario a menos que lo solicites, y hay un «rincón medioambiental» en el vestíbulo para informarse de las excursiones ecológicas y los puntos de interés de la isla.

Restaurante Mon

La cocina menorquina siempre se ha basado en la sencillez, utilizando lo que es de temporada o está recién pescado y convirtiéndolo en algo delicioso. Mon Restaurant sigue esa misma filosofía, aunque el menú es todo menos sencillo. Después de ganar una estrella Michelin por su trabajo en Barcelona, el chef Felip Llufriu volvió a su ciudad natal, Ciutadella, en Menorca, para dar su toque personal a los platos que creció comiendo. Eleva la ya rica gastronomía a nuevos niveles eligiendo ingredientes de la isla: productos de temporada, carnes de animales alimentados con pasto y pescado capturado el mismo día.

El menú, siempre cambiante, es gourmet sin ser pretencioso, y si pides la opción de precio fijo al mediodía, el precio es comparable al de la mayoría de los restaurantes de la zona. Dependiendo de la época del año en que cenes en Mon, tu comida puede incluir un carpaccio de gambas, alcachofas confitadas, empanadas de langosta de Menorca o croquetas de sobrasada, una especialidad de embutido de las islas. Puedes probar la cocina local en muchos restaurantes de la isla, pero pocos lo hacen tan bien como Mon.

Buceo en Binibeca

El mar Mediterráneo es prácticamente sinónimo de agua cristalina, así que no es de extrañar que la gran visibilidad y las praderas submarinas atraigan a buceadores y buceadores por igual. Puedes encontrar empresas de excursiones por toda la isla, pero Binibeca Diving es la única que ha sido reconocida con el Sello de Reserva de la Biosfera. Si quieres probar a bucear mientras marcas la diferencia, el centro organiza excursiones de limpieza de playas en las que los visitantes pueden bucear gratis mientras recogen la basura del fondo marino (también se puede limpiar mientras se navega en kayak o se camina por la playa)

Pero no hace falta que limpies para disfrutar del agua de forma responsable. Si nunca has probado el buceo y quieres aprender, los cursos que ofrece Binibeca Diving se centran en ser un observador en el agua sin molestar a la fauna. «Si enseñamos a los alumnos a amar el mar, al mismo tiempo les enseñamos a cuidarlo», dijo Meri García, cofundadora y una de las instructoras. «Cuidas lo que amas»

Bodega Binitord

Incluso antes de plantar sus primeras uvas, los creadores de Binitord ya pensaban en su efecto sobre el medio ambiente. Decidieron construir sus viñedos en una cantera abandonada para minimizar su impacto en el hábitat local. Sus prácticas de vinificación son el epítome de lo orgánico, con ovejas que pastan para mantener a raya las malas hierbas y mariquitas que actúan como pesticidas naturales. Después de que un año los pájaros se comieran más del 30% de su cosecha, Binitord colocó nidos de halcones depredadores para ahuyentarlos, en lugar de utilizar sistemas de sonar o redes para pájaros peligrosas para toda la fauna de la zona

La bodega también se centra en el comercio local, y la gran mayoría de sus 38.000 botellas anuales se venden exclusivamente en Menorca, según la directora general Clara Salord. Puedes hacer una visita a la bodega para saber más sobre su labor de protección de la tierra, que naturalmente termina con una cata para probar sus productos: dos vinos tintos diferentes, un vino blanco, un rosado y un vermú dulce.

Productos de Santo Domingo

Menorca se esfuerza por destacar las frutas y verduras cultivadas en la isla, e incluso las grandes cadenas de supermercados llaman la atención sobre los productos locales colocando un cartel de «KM 0» debajo de ellos, lo que significa que tu compra no ha viajado desde fuera de la isla para llegar allí. Pero para comprar productos de temporada directamente de la fuente, uno de los lugares más ecológicos -y más pintorescos- es la granja de Santo Domingo, con vistas al mar. Está justo al lado de la carretera nacional que lleva al pueblo costero de Punta Prima y a unos 15 minutos al sur de la capital, Mahón.

Si quieres probar productos frescos sin tener que prepararlos tú mismo -después de todo, estás de vacaciones- sigue conduciendo más allá de la granja de Santo Domingo hasta el pintoresco pueblo de Binibeca, famoso por sus casas encaladas con vistas al mar. El restaurante sostenible Salitre compra todos sus productos en Santo Domingo y los utiliza para crear un menú fresco de la granja a la mesa cada día, junto con los huevos, la carne y el marisco que se crían o capturan en la isla.

Queso Lluriach

Hay todo tipo de comidas típicas menorquinas que probar -guiso de langostas, embutidos, incluso una ginebra-, pero nada es más emblemático de la isla que el queso de Mahón. Puedes encontrarlo en forma de tapas en prácticamente cualquier bar o recogerlo en un mercado, pero el mejor lugar para probarlo es la propia quesería. De todas las queserías de la isla, Lluriach es la primera en recibir el Sello de Reserva de la Biosfera por su compromiso de reducir los envases de plástico en su producción de queso y yogur. Todo el yogur producido en la granja se envasa en recipientes de cristal que se reutilizan, mientras que el queso artesano se elabora de la misma forma tradicional que se ha hecho durante generaciones. El mayor cambio con respecto a antaño es que, hoy en día, Lluriach utiliza envases biodegradables.

La mayoría de los turistas se quedan en el perímetro playero de la isla, pero visitar la granja de Lluriach es una excusa para aventurarse en el exuberante y bucólico interior y ver un lado completamente diferente de Menorca. A Nina, una de las familias propietarias de la granja, se la suele encontrar en la tienda, donde puedes comprar algo para comer. No hay visitas guiadas formales, pero es el tipo de granja pequeña en la que puedes pedirle a alguien que te enseñe cómo se hace el queso y acabar con tu propia visita privada.

Fuentes

  1. UNESCO. «Menorca» Recuperado en marzo de 2021
  2. Fondo de Preservación de Menorca. «Ampliación de la Reserva de la Biosfera de la UNESCO» 7 de agosto de 2019