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El papel de la tecnología en la sostenibilidad

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¿Permitirá la tecnología avanzar en el desarrollo sostenible?

medio ambiente y tecnologia

Después de haber examinado una serie de acontecimientos clave, ahora examinamos el progreso general, o la falta de éste, en el tratamiento de las contradicciones entre el desarrollo humano y las preocupaciones ambientales.

El progreso se percibe de muchas maneras diferentes y puede ser difícil de evaluar. Una manera de pensar en ello es a través de la invención y aplicación de la tecnología. La tecnología se ofrece a menudo como la panacea para la destrucción del medio ambiente. ¿Es ese realmente el caso?

Existen muchas innovaciones tecnológicas potenciales y percepciones de su valor e impacto. Los puntos de vista varían desde los ambientalistas modernistas, que promueven la tecnología como la clave para la sostenibilidad y pretenden cortar nuestros vínculos con los recursos biológicos renovables, hasta los ambientalistas que abogan por el aprovechamiento de fuentes de energía como la solar y la eólica y por evitar los contaminantes y venenos.

¿Qué tipo de tecnología se necesita, si es que se necesita?

Pearce en un artículo de The Guardian de 2013 Technology as our planet’s last best hope describe el’modernismo ambiental’, en el que los defensores argumentan que las ciudades densas, la agricultura intensiva y la sustitución tecnológica de los cultivos liberarán tierras y permitirán el restablecimiento de la naturaleza. La conservación y la sostenibilidad se lograrán pasando del uso de recursos biológicos «renovables» a la energía nuclear, los cultivos modificados genéticamente, las megadams, la geoingeniería y otras innovaciones tecnológicas.

En contraste, Visser en un artículo de The Guardian de 2014, Cómo usar la tecnología para hacer nuestro planeta más sostenible, no menos describe las tendencias de la tecnología de energía limpia sostenible:

  • más patentes registradas en los últimos cinco años que en los 30 anteriores en tecnologías clave de mitigación del cambio climático
  • el auge de la inversión y la investigación en energía eólica, solar y de biocombustibles en un mercado que se prevé que crezca a 398.000 millones de dólares para 2023
  • las mejoras previstas en la productividad de los recursos basadas en un mejor uso de las tecnologías innovadoras actuales podrían satisfacer hasta el 30% de la demanda total de 2030.

El artículo de Latimer de 2018 Las cinco predicciones de energía renovable para 2018 contiene pruebas más recientes de estas tendencias. En 2017, por ejemplo, se invirtieron más de 400.000 millones de dólares (330.000 millones de dólares) en todo el mundo en energía limpia. El alcance y la velocidad del crecimiento de la inversión superan las previsiones de 2014 que figuran en el artículo de Visser.

El artículo de Shiva de 2014 Small is the new big in The Ecologist argumenta que el 72% de los alimentos del mundo provienen de pequeñas granjas y que’lo pequeño es lo grande’. En las fincas pequeñas la biodiversidad es alimentada por los agricultores, lo que resulta en una mayor nutrición por acre que en las grandes fincas que sustituyen la mano de obra por maquinaria y productos químicos.

Back to the future (Regreso al futuro)

¿Cómo podría ser el futuro?

Hay muchas visiones del futuro que compiten entre sí. La forma en que visualizamos nuestro futuro impulsa muchas de las decisiones que tomamos hoy. Considere qué visiones del futuro estamos acostumbrados a ver desde diferentes fuentes, desde las noticias hasta la ficción, pasando por las películas, la música, los cómics y las series de televisión.

Una visión del mundo es la forma en que entendemos el mundo que nos rodea. Incluye nuestras creencias, actitudes, esperanzas, deseos y visiones del futuro. Nuestras acciones están estrechamente relacionadas con la forma en que vemos las cosas.

Si podemos entender cómo estamos viendo las cosas, podemos ser más críticos sobre las acciones que tomamos y por qué las tomamos. También podemos cambiar lo que estamos haciendo, lo que puede conducir a un futuro diferente, ya sea como individuo, como sociedad o como planeta.

Veamos una serie de películas (a través de sus trailers) para explorar diferentes puntos de vista del futuro.

  • Bladerunner
  • Mad Max: Fury Road
  • Star Trek
  • Avatar
  • Logan’s Run
  • Demolition Man

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Visiones de futuro

Decide hoy para tener un mañana.

Hemos echado un vistazo a las representaciones mediáticas de posibles futuros. El futuro no está escrito en piedra. Las decisiones que tomamos hoy pueden cambiar el aspecto del mañana.

Robert Costanza (2000) argumenta que, `El reto para la generación actual de seres humanos es desarrollar una visión «compartida» que sea deseable para la gran mayoría de la humanidad y ecológicamente sostenible».

Afirma que la creación de una visión compartida es la manera más eficaz de crear el cambio. Si no puedes imaginar el futuro y darle sentido ahora, entonces no puedes tomar medidas decisivas para lograr ese futuro.

Costanza identifica cuatro futuros alternativos, basados en dos cosmovisiones básicas de optimismo o escepticismo sobre la tecnología. Si el estado real del mundo resulta como lo predicen los optimistas o los escépticos se utiliza para crear las cuatro visiones del futuro.

Costanza relaciona estas visiones del mundo y las visiones del futuro con la gobernabilidad y las acciones y considera cómo podemos tomar decisiones frente a una incertidumbre irreductible.

El mundo del mañana

¿Qué acciones, innovaciones y tecnologías nos conducen al futuro?

Si creemos que la tecnología resolverá nuestros problemas ambientales, entonces necesitamos explorar qué tecnologías pueden proporcionar un camino hacia el futuro.

Las opiniones son tan variadas como los países y las circunstancias en las que vivimos.

Podemos pensar en soluciones extraordinarias de alta tecnología, como la alimentación de naves espaciales con desechos nucleares seguros, descrita en el artículo de Big Think Los científicos convierten los desechos nucleares en baterías de diamante que durarán miles de años. La innovación tecnológica puede ser tan simple como Grilo, un nuevo producto australiano que convierte a los grillos en proteínas comestibles.

¿Qué visión de futuro aporta cada una de estas tecnologías?