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¿Puede ser el ecoturismo una oportunidad de crecimiento económico para España?

Turismo sostenible 🕔Abril 30, 2017 Sin comentarios

Nuestro país tiene recursos suficientes para ser algo más que un reclamo vacacional de sol y playa. Un ejemplo de sus muchos atractivos lo constituye el desarrollo del ecoturismo, (entendiendo este como las actividades de turismo rural, de naturaleza y de paisaje). Dicen los expertos que estamos ante un nicho de mercado que no solo puede ayudar a nuestra economía sino también a la sostenibilidad de nuestro entorno. Aunque es mucho el trabajo que queda por hacer en este sentido, ya se están dando los primeros pasos. Hoy desde aquí nos gustaría conocer alguno de ellos, aprovechando que el pasado mes de junio el Gobierno aprobó el Plan Sectorial de Turismo de Naturaleza y Biodiversidad, cuyo objetivo es impulsar el ecoturismo como actividad generadora de empleo y de crecimiento económico.

Algunos estudios señalan que el turismo relacionado con la naturaleza crece a un ritmo de entre un 15 y un 20% anual y que en España ya mueve un volumen de negocio de 2.000 millones de euros. Sin embargo, según datos del Plan Nacional e Integral de Turismo, actualmente, supone solo apenas un 6% de los ingresos y de las pernoctaciones del conjunto del mercado turístico español, frente al 66% del turismo de sol y playa.

¿Puede ser el ecoturismo una oportunidad de crecimiento económico para España?

Turismo ornitológico y Red Natura 2000

Actualmente, en el segmento del turismo de naturaleza, al menos en nuestro país, las actividades más vinculadas al mismo son las  deportivas al aire libre como senderismo, rafting, o escalada, pero otras con muchas posibilidades de desarrollo como el turismo ornitológico, tienen poco recorrido aún. Los expertos ven en este segmento concreto un gran filón por el patrimonio de naturaleza del que disfruta España. Y si a esto se une la gran demanda externa que despierta el turismo relacionado con la observación de aves, el resultado nos lleva a pensar que los emprendedores españoles tienen ante si un nicho de mercado por explotar. Solo como dato, cabe destacar los diez millones de viajeros europeos que se desplazan anualmente para avistar aves, especialmente de Reino Unido, Alemania y Holanda.

Esta oportunidad para el desarrollo del ecoturismo ha sido comentada por el director general de Medio Ambiente de la Comisión Europea, el alemán Karl Falkenberg, en el viaje que realizó en septiembre de este año a nuestro país. En una entrevista concedida a EFE hizo hincapié en la rica biodiversidad de España y las posibilidades que esto puede suponer para promover el turismo sostenible y generar riqueza. En este sentido, hay que destacar el valor que aportan los espacios europeos que pertenecen a la Red Natura 2000. En ellos se generan actividades que se apoyan en esos recursos naturales y contribuyen a impulsar la economía local mediante el desarrollo de un nuevo modelo turístico. Recordemos que España es el país de la UE que más superficie terrestre aporta a la Red Natura 2000, con casi 15 millones de hectáreas. A ello hay que unir la gran variedad de hábitats y de especies emblemáticas como el lince ibérico, el águila imperial o el oso pardo, que pueden constituir un gran atractivo añadido.

Algunas opciones para disfrutar de la Naturaleza

Una vez esbozado el estado de la cuestión, lo interesante es saber qué prácticas reales se están llevando a cabo y de las que ya se puede disfrutar en nuestro país. Aquí, como siempre, traemos solo una representación de las ya puestas en marcha. En este link se puede encontrar una relación de espacios naturales y empresas acreditadas con la Carta Europea de Turismo Sostenible (CETS), como un punto de referencia para conocer destinos que se enmarquen en los criterios de los que estamos hablando.

¿Puede ser el ecoturismo una oportunidad de crecimiento económico para España?

Y por destacar algunas iniciativas más concretas, esta vez nos quedamos con tres que son bastante diferentes entre sí.  La primera de ellas es el proyecto Ceres-ecotur, puesto en marcha por la Fundación Ecoagroturismo, en donde se busca, a través de la promoción de actividades en fincas agroganaderas, reservar el patrimonio rural y etnográfico en un entorno de sostenibilidad. La segunda iniciativa es Aldeaduero, en el Parque Natural de Arribe del Duero. Este proyecto ofrece un gran abanico de posibilidades para los amantes del turismo ornitológico.

Dentro del ecoturismo, donde se busca potenciar las actividades relacionadas con la naturaleza y la sostenibilidad destacamos la tercera iniciativa, El Bulín, una empresas de turismo rural que potencia el turismo sostenible. De hecho, pertenece al Club de Producto Reserva de la Biosfera Sierra del Rincón por ser una empresa comprometida activamente con la sostenibilidad de su entorno. Se trata de un sello que funciona en alojamientos y en gastronomía como garantía de calidad y de apuesta por el  desarrollo de un turismo responsable.

Ecoturismo, turismo sostenible, rural o de naturaleza son solo algunas de las etiquetas que podemos utilizar para hablar de un nuevo modelo de turismo que va más allá del atractivo de sol y playa que para miles de viajeros representa nuestro país. Si España dispone de una gran biodiversidad y un patrimonio natural tan extenso capaz de contribuir al desarrollo de las economías locales, ¿a qué estamos esperando? Emprendedores, ¡manos a la obra! Desde aquí podemos poner nuestro granito de arena dando a conocer vuestras iniciativas, ¿os animáis?

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