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La importancia ecológica de las arañas

Curiosidades 🕔Julio 30, 2017 Sin comentarios

Las arañas viven en casi todos los hábitats del planeta, por lo que no es raro encontrarlos en el bosque o cerca del mar. Y mientras que las arañas pueden hacer que algunas personas se asusten, esperamos que las encuentres fascinantes después de aprender un poco más sobre lo importante que son para los ecosistemas de la tierra.

Las arañas son depredadores obligados, lo que significa que deben comer otros animales para mantenerse con vida. También son consumidores generalistas, que es otra manera de decir que se aprovechan de una variedad de organismos, incluyendo otras arañas, vertebrados (rara vez), y su tipo de presa más común, los insectos. Se estima que una araña puede comer hasta 2.000 insectos en un año. Debido a su amplio apetito, muchas arañas desempeñan un papel importante en sus comunidades mediante la regulación de la densidad de otros herbívoros invertebrados y depredadores. Cuando se cuenta para la variedad de tipos de alimentos que consumen y su gran abundancia, las arañas son algunos de los depredadores de invertebrados más importantes en los ecosistemas terrestres.

La importancia ecológica de las arañas

Si estas preocupado por soñar con telarañas, no te preocupes: ¡Las arañas son nuestras amigas! Hay un antiguo proverbio: “El enemigo de mi enemigo es mi amigo”: Comen muchos insectos que molestan o incluso dañan a los seres humanos, incluidos los mosquitos que pueden transmitir enfermedades mortales como el virus Zika, el virus del Nilo Occidental, la malaria, el dengue y la fiebre amarilla. De hecho, dos especies de arañas saltadoras, Evarcha culicivora y Paracyrba wanlessi , se conocen como “exterminadoras de mosquitos”, prefiriendo comer mosquitos sobre otras presas. Las arañas que atacan a los mosquitos disminuyen directamente el número de estas plagas y pueden ayudar a reducir la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Las arañas de la familia Salticidae (arañas saltadoras) son depredadores importantes de muchas especies de plagas de insectos.

Las arañas también benefician indirectamente a los seres humanos al consumir plagas agrícolas -incluyendo áfidos, saltamontes, escarabajos y orugas- que se alimentan de los frutos, hojas, tallos y semillas de los cultivos que cosechamos para la alimentación. Las reducciones en la abundancia de plagas por las arañas han llevado a un menor daño a los cultivos, lo que puede ayudar a aumentar los rendimientos de forma ecológica.

Los agricultores gastan miles de millones anualmente en pesticidas diseñados para destruir malezas y plagas de insectos. Desafortunadamente, también se ha demostrado que el uso de pesticidas afecta la abundancia de arañas en los campos. Los plaguicidas que reducen el número de arañas podrían por lo tanto resultar en un resurgimiento involuntario de plagas.

Si un insecto herbívoro puede comer dos mazorcas de maíz por temporada de crecimiento, y una araña puede comer cinco de esos herbívoros de insectos comedores de maíz, ¿cuántas mazorcas de maíz podría una araña salvar a los seres humanos en una temporada de crecimiento?

La importancia ecológica de las arañas

Incluso mejorarán tu vida sexual

Un estudio realizado por un equipo de científicos brasileños y estadounidenses, descubrió que la toxina PnTx2-6 presente el el veneno de la “araña brasileña errante” mejoró la función eréctil en ratas viejas al aumentar la disponibilidad de óxido nítrico, una sustancia química que dilata los vasos sanguíneos y aumenta el flujo sanguíneo. [Fuente: Mujer con salud]

La conservación de las arañas puede realmente ayudar a los seres humanos.

Aunque todas las arañas hacen la seda, solamente algunas arañas utilizan su seda para construir las redes para capturar presas. Algunas arañas buscan activamente su comida, incluyendo dos de las familias más reconocibles: arañas lobo ( Lycosidae ) y arañas saltadoras ( Salticidae ). Las especies de arañas que usan telarañas para cazar presas crean telas de un surtido muy variado de formas y tamaños. Algunas telas son pegajosas, mientras que otras simplemente permiten que la araña detecte (a través de las vibraciones) los artículos de la presa que caminan a través, permitiendo que la araña los capture posteriormente. Es una adaptación que ayuda a las arañas a atrapar una variedad de insectos, incluyendo insectos voladores y que habitan en tierra, de manera más eficiente.

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