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700.000 toneladas de vidrio reciclado al año

Artículos 🕔febrero 17, 2017 Sin comentarios

El año pasado se reciclaron casi 700.000 toneladas de residuos de envases de vidrio en España. Este volumen repartido entre toda la población supone una media de casi 15 kg por persona. Y si hablamos en envases las cifras son multimillonarias, 2.650 millones de envases que vienen a ser unos 56 envases por habitante, según los datos de Ecovidrio. Pero lo mejor es que ha habido un incremento respecto al año 2013, en concreto 30 millones más de envases reciclados, a pesar de que se ha producido un descenso en el consumo. ¿Y por qué ahora reciclamos más?

700.000 toneladas de vidrio reciclado al año

El incremento en las cifras de reciclaje del vidrio parece residir en gran medida en el aumento de contenedores. En España tenemos 195.000 contenedores de vidrio, identificados por el color verde, en cerca de 1.000 municipios. El año pasado se instalaron 5.000 más lo que favorece que exista un contenedor por cada 240 habitantes. La excusa de que no hay un contenedor del vidrio cerca ya no sirve para no reciclar pues más de la mitad de los hogares admiten que tienen un contenedor a menos de 50 metros de casa. Con estos datos España podría alcanzar una tasa de reciclado del 70% con lo que se situaría en la media europea.

Cómo debe reciclarse el vidrio

Saber cuáles son los envases que deben reciclarse en el contenedor del vidrio es fundamental para conseguir que el reciclaje sea eficaz. A pesar de que al hablar muchas veces no diferenciamos entre vidrio y cristal, existen diferencias que hacen que solo el vidrio pueda ser reciclado.

Al contenedor verde deben ir solo los envases de vidrio como son las botellas, los tarros de conservas y los frascos de colonia y cosméticos, sin tapones ni tapas. Los vasos y copas, los cristales de ventanas, espejos y bombillas son de cristal y se deben tirar en los contenedores de basura orgánica. La razón de esta diferenciación es que el cristal contiene óxido de plomo que no se puede reciclar en las mismas condiciones que el vidrio.

700.000 toneladas de vidrio reciclado al año

Y si antes de tirar los envases de vidrio al contenedor quitamos las tapas, tapones e incluso las etiquetas conseguiremos que el proceso de reciclado sea más rápido y económico.
Una de las principales cualidades del vidrio es que puede ser reciclado todas las veces que sea sin que pierda calidad y lo que es mejor, se ahorra un 30% de energía respecto a fabricarlo por primera vez. Cuando las botellas no se rompen, solo con lavarlas y tratarlas se pueden recuperar por completo. En el proceso de reciclaje el vidrio se tritura, se funde con arena, hidróxido de sodio y caliza y a partir de ahí se fabrican nuevos productos.

El vidrio reciclado también tiene usos alternativos

Además de utilizar el vidrio reciclado para la creación de nuevos envases, tiene también otros usos alternativos. Por ejemplo, en Reino Unido se recolectan botellas para utilizarlas en la construcción de carreteras. El vidrio reciclado se mezcla con el asfalto consiguiendo una apariencia similar al asfalto regular que se utiliza en carreteras de respaldo y como base para los actos de carreteras más grandes.

También el vidrio reciclado se utiliza para crear superficies decorativas en suelos de terrazo y losetas y para el arenado, técnica de limpieza de superficies basada en la proyección de material abrasivo a presión. La ventaja cuando se utiliza vidrio reciclado es que no tiene toxicidad y ahorra dinero.

Lo que se consigue con el reciclaje de vidrio

Y para el medio ambiente también tiene un resultado positivo el reciclaje del vidrio. El año pasado se evitó la extracción de 833.000 toneladas de materia prima, según Ecovidrio. De este modo, se consiguió que no se emitieran 465.000 toneladas de emisiones de CO2 a la atmósfera. Con todo esto se ahorran 1.875.000 megavatios/hora de energía. Con estos datos ¿os animáis a reciclar?

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